Todos os dias recebemos informações de conhecidos, revistas, TV, redes sociais e mesmo no celular sobre o teor calórico de cada produto. As amigas relatam que, fazendo a dieta X, reduzida em calorias, conseguiram diminuir tais medidas ou mesmo indicam o mais novo treino físico, que promete aumentar o metabolismo e queimar toda a energia que você tem armazenada. Mas antes de tudo, neste conflito entre o prazer de comer x um padrão estético que pode não ser tão saudável, é importante saber o que é caloria, qual a sua utilidade e como dependemos dela para viver.

A caloria foi definida pelo físico e químico francês Nicolas Clément no início do século XIX. Vamos falar, de maneira bem básica, sobre o que é caloria: é uma medida usada na física, que representa a quantidade de energia necessária para elevar a temperatura de 1g de água em 1°C. A física estuda os sistemas inertes, ou seja, não vivos, então você pode me perguntar: “o que isso tem a ver comigo?” O uso da caloria na nutrição foi uma tentativa de medir a quantidade de energia que um determinado alimento traz e o quanto nós precisamos diariamente para viver.

Ao digerir os alimentos, o nosso organismo os metaboliza em, entre outras coisas, energia vital. É essa energia que permite a nossa respiração, batimento cardíaco, funcionamento do cérebro e tantas outras atividades do nosso corpo. Os alimentos são a nossa fonte de energia, a nossa gasolina!

Por que as dietas recomendam o corte de calorias?

É interessante saber o que é caloria: a medida do combustível necessária para nosso corpo funcionar. Cada um tem uma cota calórica diária, que varia de acordo com vários fatores. Quanta energia seu organismo necessita por dia? Se você é uma atleta, uma mãe de 3 filhos, uma executiva ou mesmo realiza qualquer outra atividade, tudo muda, e até a faixa etária influencia.

Lembramos que o simples ato de dormir já gasta energia (você “queima calorias”), assim como caminhada, corrida, dança, entre tantas ações. Mas depende também de muitos outros fatores: a sua genética, a sua idade, o seu nível de estresse, o clima, ….

A ideia de cortar calorias é uma noção emprestada da primeira lei da termodinâmica, que diz que energia se conserva (física novamente, enunciada pelo químico Antoine Lavoisier no século XVIII). Segundo essa lei, o seu peso seria o resultado do que você come, menos o que você gasta. Em outras palavras, tudo o que você come e não gasta é armazenado (transformado em gordura) e tudo o que você gasta a mais do que você come é tirado das suas reservas (você “queima gordura”). Daí o famoso “fechar a boca e malhar”: reduza o que entra e aumente o que sai. É por isso que as dietas recomendam o corte de calorias.

Esta é uma teoria muito simplista. Hoje vemos que essa simplificação do corpo, reduzido a uma caixa inerte, não é válida.

Como saber qual é a quantidade de calorias que eu necessito?

A ciência da nutrição tentou avaliar quanto precisamos. É comum encontrar muitas dicas em artigos sobre o assunto, como, por exemplo:

  • um adulto normal necessita 35 cal x kg (ex: adulto de 65 kg – 35×65=2.275 cal/dia).

Mas como você já percebeu, somos todos únicos e até de um dia para o outro, somos diferentes. A fórmula acima então não é mais do que uma mera aproximação da realidade, algo muito simplificado.

Como fazer, então? A boa notícia é que temos dentro de nós as ferramentas para sentir a energia de que precisamos. Saber o que é caloria não é suficiente.

Entender o que é caloria para viver melhor?

Precisamos de energia para respirar, andar e viver. A ciência da nutrição então, tentou determinar, através do uso das calorias, a quantidade de energia de cada alimento para nos ajudar a definir o que comer. Copio abaixo alguns exemplos que podemos encontrar em artigos sobre o assunto:

Tabela de calorias de alguns produtos

  • 1 copo de 240 ml de suco de abacaxi natural sem açúcar tem 137 calorias
  • 1 lata de 350 ml de cerveja tem 147 calorias
  • 1 lata de 350 ml de Coca-Cola tem 137 calorias
  • 1 punhado (20g) de nozes e castanhas tem 132 calorias
  • 1 unidade (100g) de coxa de frango tem 144 calorias
  • 1 barra(200g) de chocolate meio-amargo tem 1.074 calorias

A quantidade de calorias de um alimento é determinada medindo quanta energia ele libera quando é queimado em laboratório, quer dizer, fora do corpo. Assim foi determinado que 1g de carboidrato ou proteína libera 4 calorias (kcal) e 1g de gordura libera 9 calorias (kcal). Pois bem!

Na prática, não sabemos muito bem o que realmente acontece no nosso organismo em termos de liberação de energia quando digerimos os alimentos, lembrando ainda que não digerimos tudo o que ingerimos e que calorias não avaliam a qualidade do alimento! Veja por exemplo na tabela acima, que um punhado de nozes e uma lata de refrigerante têm basicamente as mesmas calorias. Você acha que os dois causam o mesmo efeito no seu corpo? Claro que não!

Podemos ver então que a ciência da nutrição simplificou demais a realidade e, por conta disso, o conceito de caloria é cada vez menos usado. Ela é uma medida simples demais para avaliar os alimentos e não dá nenhuma informação sobre qualidade.

O que fazer então? A minha recomendação é deixar as discussões sobre o que é caloria para pesquisadores e profissionais de saúde. Não vire uma calculadora de calorias! Foque em melhorar a qualidade do que você come! A boa notícia, mais uma vez, é que temos as ferramentas dentro de nós. O nosso cérebro foi formatado ao longo de milhares de anos para saber do que precisamos. Olhem o recém nascido. Ele tem um instinto, algo inato, que diz para ele quando precisa amamentar, e quanto. Da mesma maneira, os animais na natureza.

Parece que perdemos esse instinto ao crescer e tentar medir e controlar o que comemos. Vamos voltar a escutar os sinais (fome e saciedade) que o nosso organismo manda? Vamos voltar a confiar no nosso corpo e cérebro?

Vamos celebrar a comida e a energia que ela nos dá todo dia!

Que tal conhecer meu método Efeito Sophie, que ensina a transformar sua relação com a comida e a voltar a escutar os sinais do seu corpo? São seis semanas com vídeos e materiais que vão explicar sobre hábitos alimentares, e como recuperar o prazer de comer. Saiba mais!

Bon appétit!

Você quer saber mais sobre fome e saciedade: Por que não paro de comer? Quem manda: eu ou meu apetite?
Quer saber mais sobre “comer melhor”: Como perder peso rápido? Vamos refletir sobre esta necessidade?

1 thought on “Você sabe o que é caloria?

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