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Benefícios da canela: quais são e como utilizá-la na alimentação?

A canela é uma especiaria muito utilizada na culinária em países do mundo todo e também na medicina tradicional. Geralmente encontrada em pó ou em pau, ela apresenta diversas qualidades.

Hoje em dia a ciência vem estudando os benefícios da canela para a saúde. Existem sete principais que podem ter efeitos positivos na alimentação e, consequentemente, no seu organismo.

Quer entender mais sobre o que estou falando? Continue por aqui para conhecer os benefícios da canela para o nosso corpo.

Vem comigo!

O que é a canela?

A canela é uma especiaria aromática muito consumida no mundo inteiro. Ela é obtida a partir das cascas de árvores do gênero Cinnamomum.

Como disse acima, podemos encontrá-la mais comumente em pó ou em pau. A canela em pau tem sabor e aroma mais fortes. Já a canela em pó perde seu frescor mais rapidamente, pois seus componentes ativos podem evaporar em contato com o ar e perder um pouco de suas propriedades.

Quais são os benefícios da canela?

Agora que já sabe um pouco sobre essa especiaria, vamos conhecer os sete principais benefícios da canela.

1- É fonte de minerais 

O primeiro dos sete benefícios da canela é ser rica em minerais. Eles são nutrientes que nosso corpo necessita em pequenas quantidades para desempenhar grandes funções.

Existem três principais minerais encontrados na canela. São eles:

  • manganês;
  • ferro;
  • cálcio.

2- Possui compostos bioativos

Os compostos bioativos são substâncias presentes nos alimentos que podem atuar de forma positiva na nossa saúde. Na canela estão presentes:

  • cinamaldeído: contribui para o sabor picante e aroma da canela;
  • polifenóis: podem apresentar efeitos antioxidantes e anti-inflamatórios.

3-  Contribui para controlar os níveis de açúcar no sangue

Alguns estudos mostram os efeitos da canela sobre uma redução significativa dos níveis de açúcar no sangue. Isso acontece, provavelmente, por potencializar os efeitos da insulina. No entanto, não está claro em que quantidade e por quanto tempo de uso realmente é possível observar benefícios.

4- Tem efeitos sobre a saúde do coração

O quarto dos sete benefícios da canela é sobre a saúde cardiovascular. Isso acontece pois substâncias presentes na canela podem atuar inibindo a liberação de ácidos graxos inflamatórios, como o ácido araquidônico, e, dessa forma, prevenir a aterosclerose (condição em que gorduras, colesterol e outras substâncias se acumulam nas paredes das artérias).

Além disso, acredita-se que a canela pode ser útil na redução dos níveis elevados de colesterol em algumas pessoas. Isso também pode ajudar a prevenir problemas do coração.

5- Pode ajudar na artrite

A artrite é uma doença inflamatória, que leva à dor, inchaço e rigidez nas articulações. Por isso, adicionar ervas e especiarias anti-inflamatórias na alimentação, como a canela, pode ser uma boa ideia para atenuar os seus sintomas.

6- Tem possíveis efeitos sobre o Alzheimer

O mal de Alzheimer é uma doença cerebral progressiva e irreversível com uma etiologia incerta e sem cura. Os sintomas incluem perda de memória, confusão mental e perda de habilidades de linguagem.

Um dos benefícios da canela é atuar sobre o sistema nervoso. O cinamaldeído e a epicatequina (um polifenol) presentes nessa especiaria podem agir inibindo uma proteína chamada tau.

A proteína tau é necessária para a estrutura e função dos neurônios. No entanto, se ela começa a se acumular, pode formar emaranhados neurofibrilares característicos do mal de Alzheimer.

7-  Ameniza distúrbios gastrointestinais

Popularmente, a canela é usada para tratar uma ampla gama de distúrbios gastrointestinais. Entre eles:

  • dispepsia;
  • vômito;
  • diarreia;
  • gastrite.

Estudos mostraram que a canela tem alguns efeitos anti-inflamatórios na gastrite por Helicobacter pylori. No entanto, não apresenta características antiadesivas contra essa bactéria. Os possíveis benefícios da canela se dão por uma resposta anti-inflamatória e antioxidante.

Consumo saudável da canela

Agora que você conhece os benefícios da canela para a saúde, preciso te lembrar que de nada adianta apostar todas as suas fichas na especiaria. Ela pode ser benéfica como parte de uma alimentação saudável, mas sozinha não será responsável pela saúde. 

Não se trata de um alimento mágico! Além disso, não adianta consumi-la se você não gosta do sabor.

Lembre-se: a alimentação não diz respeito apenas aos nutrientes que interagem com o nosso corpo. Ela também deve ser prazerosa e é preciso considerar o comportamento alimentar.

Ninguém precisa comer algo que não aprecie. Inclusive, comer com prazer ajuda a comer menos. Entenda mais sobre o assunto no vídeo abaixo:

Agora, se você gosta de canela, aproveite para utilizar essa especiaria nas mais diversas comidas. Alguns exemplos são:

  • comidas de milho;
  • tempero de carnes, peixes, aves e arroz;
  • mingaus;
  • como ingrediente em bolos e saladas de frutas.

Utilize a imaginação e aproveite o melhor do sabor e aroma desta especiaria.

Saiba mais!

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Bon appétit!

Referências

RANASINGHE, Priyanga et al. Medicinal properties of ‘true’ cinnamon (Cinnamomum zeylanicum): a systematic review. BMC Complement Altern Med., v. 13, n. 1, p. 1-10, 2013.

HARIRI, Mitra; GHIASVAND, Reza. Cinnamon and chronic diseases. Adv Exp Med Biol., p. 1-24, 2016.

Agora que sabe tudo sobre os benefícios da canela, confira estes outros posts que separei para você!

  1. Benefícios do óleo de coco: milagre ou modismo? Saiba mais
  2. Qual a diferença entre diet e light? Tem uma opção melhor?
  3. Você quer saber como limpar o organismo? Comece mudando hábitos

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